‘Weerstand overwinnen brengt geluk’

‘Weerstand overwinnen brengt geluk’
Debuut ‘De Geluksprofessor’ van Patrick van Hees
Utrecht – Patrick van Hees is een succesvol ondernemer, eerst in dienst, later als zelfstandige, maar met het vallen van elk muntstuk begon hij zich af te vragen: ‘Is dit het dan?’. Hij besloot een roman te schrijven: ‘De Geluksprofessor’, over de zoektocht naar geluk.
“Ik was al heel lang met het onderwerp bezig”, zegt Van Hees. “Vijf jaar geleden begon ik er al over na te denken. Ik wilde er geen zelfhulpboek van maken, omdat je daarmee slechts een beperkt publiek bereikt. De meeste mensen willen toch liever een verhaal lezen.”
De roman speelt zich grotendeels af in Cambridge. Cuno Groen is een succesvolle marketingprofessor aan de Universiteit van Nyenrode. Als hij voor een bestuursfunctie wordt gepasseerd en zijn vriendin hem inruilt voor een ander, dan valt zijn leven in duigen. Een goede vriendin wijst hem erop dat hij tijdens lezingen, op de universiteit en in artikelen teveel zijn verhaaltje afdraait. De bevlogenheid van de professor is er een beetje uit. Hij besluit naar Cambridge te gaan, waar hij bijzondere vrienden ontmoet, onder wie een nazaat van Darwin. Daar ontdekt hij night climbing, het ‘s nachts beklimmen van gebouwen –en het geluk.
Het is een spannend verhaal, rijk aan wijsgerige citaten, en aan het eind krijgt het zelfs vormen van een thriller, inclusief een persoonsverwisseling bij een overledene. Opvallend is dat Groen tot drie keer toe te maken heeft met tegenstrevers, die hem het leven zo zuur mogelijk willen maken. “Het is niet toevallig. Als je weerstand, een slechte periode of jezelf overwint dan geeft dat voldoening, als impuls aan je geluksgevoel. In het begin zie je Cuno ook terugvechten, maar later staat hij erboven. Hij corrigeert wel mensen, maar begint zoveel mogelijk geweld te vermijden. In feite maakt hij zo een innerlijke groei door.”
Ook night climbing is een metafoor van weerstand overwinnen. “Het is een eeuwenoude traditie en er zijn verschillende boeken over uitgekomen. De studenten waren verplicht om op de campus te slapen. Somigen kwamen te laat en moesten klimmen. Daar is een hele sport uit voortgekomen. Cambridge heeft zelfs bergbeklimmers voortgebracht die later onder meer de Mount Everest hebben bedwongen.”
‘Road to Happiness’
Net als in het boek heeft Van Hees talloze boeken en deskundigen geraadpleegd, “en ik heb gesproken met willekeurige mensen over geluk. Maar hoe meer je erover leest, hoe ingewikkelder het wordt. Uiteindelijk wilde ik toch de complexiteit voorbij en geluk samenvatten in een zinnetje.” Het werd ‘The Road to Happiness’ met drie wegwijzers: doelen, mensen, oplaadpunten. “Doelen moet je zowel voor de korte als lange termijn stellen, en ze moeten van binnenuit komen. Je ziet al te vaak mensen die een bepaald beroep uitoefenen omdat de familie hen dat heeft opgelegd. En je doelen behalen na er eerst moeite voor te hebben gedaan, versterkt het geluksgevoel. Je ziet vaak bij loterijwinnaars dat ze na een jaar weer even gelukkig zijn als daarvoor of juist minder. Ten tweede zijn goede gesprekken met mensen belangrijk. Daarbij moet je het ook eerlijk kunnen hebben over je twijfels en onzekerheden. Ook dat draagt bij aan het geluksgevoel. En ‘oplaadpunten’: ja, dat heb ik maar even zo genoemd, omdat ik graag de metafoor van de telefoon gebruik. We letten erop of de batterij niet leeg is, maar hoe vaak stellen mensen zich de vraag: ‘Ben ik zelf wel voldoende opgeladen?’ Je moet ook tijd nemen om te ontspannen, dat is net zo belangrijk als inspanning. Daar nemen we in deze haastige tijden geen gelegenheid voor.”
“Ik moet zeggen: alleen al aan het onderzoek heb ik veel plezier beleefd, vooral aan het praten met verschillende mensen. Alleen dit al gaf een enorme impuls aan mijn geluksgevoel, ook al zou ik later geen een exemplaar van het boek hebben verkocht.”
Ideeën
Het lijkt er echter op dat Van Hees zich over de verkoop geen zorgen hoeft te maken. Hij merkt nu al dat hij het steeds drukker krijgt. Zo spreekt hij al voor diverse organisaties, binnenkort ook voor het Geldmuseum, en is hij te zien op de Manuscripta in september. Het Sociaal Cultureel Planbureau van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport heeft hem zelfs uitgenodigd voor een werkconferentie over geluk in het najaar.
Van Hees wil meerdere boeken schrijven, maar op dit moment zijn er nog tal van ideeën naar aanleiding van dit boek. “Zo overweeg ik om samen met een coach een driedaagse retraite over geluk in Cambridge te organiseren, denk ik aan een werkboek over geluk, aan seminars en zelfs aan een kaartspel. Ja, inderdaad, ik werk het idee meteen aan alle kanten uit. Dat is de aard van het beestje, maar ik wil ook echt iets overbrengen. Dat geeft mij een kick.”
‘De Geluksprofessor’, Patrick van Hees. Uitgeverij Summerhill, 253 p. ISBN: 9789491162015. Prijs: 18,95 euro. Verkrijgbaar in de boekhandel of te bestellen via www.geluksprofesor.nl of www.patrickvanhees.com

Debuut ‘De Geluksprofessor’ van Patrick van Hees

Cambridge vormde voor Patrick van Hees een belangrijke inspiratiebron voor zijn boek. Foto: Maurice Mikkers
Cambridge vormde voor Patrick van Hees een belangrijke inspiratiebron voor zijn boek. Foto: Maurice Mikkers
Door Peter le Nobel

Utrecht – Patrick van Hees is een succesvol ondernemer, eerst in dienst, later als zelfstandige, maar met het vallen van elk muntstuk begon hij zich af te vragen: ‘Is dit het dan?’ Hij besloot een roman te schrijven: ‘De Geluksprofessor’, over de zoektocht naar geluk.

“Ik was al heel lang met het onderwerp bezig”, zegt Van Hees. “Vijf jaar geleden begon ik er al over na te denken. Ik wilde er geen zelfhulpboek van maken, omdat je daarmee slechts een beperkt publiek bereikt. De meeste mensen willen toch liever een verhaal lezen.”

De roman speelt zich grotendeels af in Cambridge. Cuno Groen is een succesvolle marketingprofessor aan de Universiteit van Nyenrode. Als hij voor een bestuursfunctie wordt gepasseerd en zijn vriendin hem inruilt voor een ander, dan valt zijn leven in duigen. Een goede vriendin wijst hem erop dat hij tijdens lezingen, op de universiteit en in artikelen teveel zijn verhaaltje afdraait. De bevlogenheid van de professor is er een beetje uit. Hij besluit naar Cambridge te gaan, waar hij bijzondere vrienden ontmoet, onder wie een nazaat van Darwin. Daar ontdekt hij night climbing, het ‘s nachts beklimmen van gebouwen –en het geluk.

Het is een spannend verhaal, rijk aan wijsgerige citaten, en aan het eind krijgt het zelfs vormen van een thriller, inclusief een persoonsverwisseling bij een overledene. Opvallend is dat Groen tot drie keer toe te maken heeft met tegenstrevers, die hem het leven zo zuur mogelijk willen maken. “Het is niet toevallig. Als je weerstand, een slechte periode of jezelf overwint dan geeft dat voldoening, als impuls aan je geluksgevoel. In het begin zie je Cuno ook terugvechten, maar later staat hij erboven. Hij corrigeert wel mensen, maar begint zoveel mogelijk geweld te vermijden. In feite maakt hij zo een innerlijke groei door.”

Ook night climbing is een metafoor van weerstand overwinnen. “Het is een eeuwenoude traditie en er zijn verschillende boeken over uitgekomen. De studenten waren verplicht om op de campus te slapen. Somigen kwamen te laat en moesten klimmen. Daar is een hele sport uit voortgekomen. Cambridge heeft zelfs bergbeklimmers voortgebracht die later onder meer de Mount Everest hebben bedwongen.”

‘Road to Happiness’

Net als in het boek heeft Van Hees talloze boeken en deskundigen geraadpleegd, “en ik heb gesproken met willekeurige mensen over geluk. Maar hoe meer je erover leest, hoe ingewikkelder het wordt. Uiteindelijk wilde ik toch de complexiteit voorbij en geluk samenvatten in een zinnetje.” Het werd ‘The Road to Happiness’ met drie wegwijzers: doelen, mensen, oplaadpunten. “Doelen moet je zowel voor de korte als lange termijn stellen, en ze moeten van binnenuit komen. Je ziet al te vaak mensen die een bepaald beroep uitoefenen omdat de familie hen dat heeft opgelegd. En je doelen behalen na er eerst moeite voor te hebben gedaan, versterkt het geluksgevoel. Je ziet vaak bij loterijwinnaars dat ze na een jaar weer even gelukkig zijn als daarvoor of juist minder. Ten tweede zijn goede gesprekken met mensen belangrijk. Daarbij moet je het ook eerlijk kunnen hebben over je twijfels en onzekerheden. Ook dat draagt bij aan het geluksgevoel. En ‘oplaadpunten’: ja, dat heb ik maar even zo genoemd, omdat ik graag de metafoor van de telefoon gebruik. We letten erop of de batterij niet leeg is, maar hoe vaak stellen mensen zich de vraag: ‘Ben ik zelf wel voldoende opgeladen?’ Je moet ook tijd nemen om te ontspannen, dat is net zo belangrijk als inspanning. Daar nemen we in deze haastige tijden geen gelegenheid voor.”

“Ik moet zeggen: alleen al aan het onderzoek heb ik veel plezier beleefd, vooral aan het praten met verschillende mensen. Alleen dit al gaf een enorme impuls aan mijn geluksgevoel, ook al zou ik later geen een exemplaar van het boek hebben verkocht.”

Ideeën

Het lijkt er echter op dat Van Hees zich over de verkoop geen zorgen hoeft te maken. Hij merkt nu al dat hij het steeds drukker krijgt. Zo spreekt hij al voor diverse organisaties, binnenkort ook voor het Geldmuseum, en is hij te zien op de Manuscripta in september. Het Sociaal Cultureel Planbureau van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport heeft hem zelfs uitgenodigd voor een werkconferentie over geluk in het najaar.

Van Hees wil meerdere boeken schrijven, maar op dit moment zijn er nog tal van ideeën naar aanleiding van dit boek. “Zo overweeg ik om samen met een coach een driedaagse retraite over geluk in Cambridge te organiseren, denk ik aan een werkboek over geluk, aan seminars en zelfs aan een kaartspel. Ja, inderdaad, ik werk het idee meteen aan alle kanten uit. Dat is de aard van het beestje, maar ik wil ook echt iets overbrengen. Dat geeft mij een kick.”

—-

kaftgeluksprofessor‘De Geluksprofessor’, Patrick van Hees. Uitgeverij Summerhill, 253 p. ISBN: 9789491162015. Prijs: 18,95 euro. Verkrijgbaar in de boekhandel of te bestellen via www.geluksprofessor.nl of www.patrickvanhees.com